El arriero Luis Polanco: una vida en la montaña

 

Una de las profesiones más antiguas de la historia se esconde en las montañas de nuestra comuna y se arraiga en lo más profundo del barnecheíno Luis Polanco: podríamos llegar a decir, que la naturaleza y él son uno solo. 

El lugar de encuentro de esta entrevista es el Parque Yerba Loca, casa de Luis durante toda su vida. Tras unos minutos de espera, aparece este hombre montado en una yegua baya, excusándose por el retraso: “disculpe es que tenía que ir a ver mis caballos por allá arriba, no ve que si no se me esconden.” Pareciera que ni el tiempo y el desarrollo de las grandes ciudades han llegado a su vida.

La naturaleza y la inclemencia del tiempo han hecho lo suyo en este hombre de 74 años. Hoy medio enfermo nos cuenta que ya lleva tres días durmiendo en el parque: “yo vengo para acá y acampo cuando tengo salidas con turistas, ahora llevo tres noches acá, con una sobrina y nieta, por si sale algo y porque he tenido harto que hacer con mis caballos.”

Este arriero de tomo y lomo comenzó su vida de montaña desde niño: “yo he venido de siempre aquí, de chico a la edad de 8 o 10 años con mi padre y hermanos mayores, hacíamos el Plomo para trabajar en las minas”. Cuenta que así conocían las rutas para llegar a los glaciares y que de vez en cuando traían excursionistas.

Un poco más grande, siguió los pasos de su progenitor y comenzó a prestar servicios para los distintos yacimientos que existían en la cordillera, acarreando materiales a caballo o en mula, sin embargo su amor por la naturaleza y su gusto por la aventura hizo que estableciera su “oficina de trabajo” en Yerba Loca y comenzara a dar a conocer las bondades de la montaña a cada persona que quisiera verlas.

Desde este comienzo, ya son 30 años y alrededor de 3.000 turistas que han conocido, gracias a Polanco, los distintos tesoros que esconden las cimas y rutas de la cordillera como: El Plomo, La Paloma, La Parva, La Piedra numeraria y el Refugio Alemán, entre otros.

La vida de un arriero es estar la mayor parte del tiempo en la montaña, sobre todo en períodos estivales. Luis cuenta que muchas veces duerme más en el suelo del Parque Yerba Loca que en su casa, porque entre las salidas guiadas y sus animales, no lo dejan alejarse mucho: “vengo a ver los caballos, porque a veces se me esconden porque pastan libres por aquí. Además hay que ponerle herraduras” indicó.

Como arriero su preocupación no solo es guiar las rutas que quieren recorrer los excursionistas sino que también asistirlos en todo lo que necesiten: “nos preocupamos de llevar leña, pa´ hacerles fuego; ayudamos a calentar agua y a armar las carpas: porque cuando uno llega allá hay harto viento y uno no puede ser desconsiderado.”

Confiesa que lo más complicado de su trabajo es que nunca se sabe qué te espera en la cordillera cuando se sale a una ruta: “se pasa harto frío, nunca nos ha pillado puro sol, a veces tenemos tormentas de nieve y lluvias”.

Añoranzas del pasado

Luis es hoy el arriero más antiguo del parque Yerba Loca, en estos años ha visto cambiar no sólo los intereses de las familias, sino que también el clima, su tierra, sus rutas y sus glaciares: “los fines de semana se llena de gente, los niños ya no son como antes, ya no se entusiasman cuando ven caballos. Yo los dejo ensillado por aquí y nadie arrienda como años atrás. Ahora se entretienen más andando en bicicleta”, reflexiona.

La naturaleza también ha sufrido un importante cambio según este barnecheíno: “el glaciar antes llegaba a la laguna y a unas planicies que hay ahí. Se ha retirado unos 500 metros en estos 50 años. En el Cerro El Plomo, en La Hoya, pasó lo mismo, todo eso era glaciar y nieve antes”.

Un nuevo aire

Desde este 2016, el Parque Yerba Loca, pasó a la completa administración de la Municipalidad de Lo Barnechea, lo que traerá consigo una serie de mejoras tanto en la señalización como en las actividades deportivas que se desarrollarán.

Uno de los proyectos más novedosos que se realizará durante este año es el “Comedero de Cóndores”, el cual tiene por objetivo apoyar en la alimentación, resguardo y liberación de uno de nuestros símbolos nacionales, en el período de escasez de comida. Este lugar permitirá que todos los visitantes puedan avistar estas enormes aves cuando bajen a este espacio especialmente diseñado para ellas. 

Arriero: Luis Polanco
Parque Yerba Loca
Teléfono: +56 9 90873117
Arriendo caballos por hora: $6.000
Arriendo por día: $20.000                              

 



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